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Cuentos de la Alhambra
Cuentos de la Alhambra

LEYENDAS SOBRE LA ALHAMBRA:

Washington Irving (1783-1859), considerado como "patriarca de la literatura americana" y "el mejor escritor de habla inglesa de su tiempo" tuvo el privilegio de vivir en la Alhambra mientras escribía el libro Cuentos de la Alhambra. Después de recoger todas las leyendas de los habitantes de la Alhambra, y tras investigar en los archivos de la Biblioteca universitaria granadina, desarrolló un género de novela fantástica de imprescindible lectura.

Washington Irving es tan querido y recordado en Granada que goza de una placa junto a la Puerta de la Justicia. Además, una parte de los palacios tiene el nombre de Habitaciones de Washington Irving por ser allí donde residió (donde también encontramos una placa commemorativa). Su libro, Cuentos de la Alhambra, ha sido traducido a un gran número de idiomas y lo publican multitud de editoriales.



 



IRVING WASHINGTON
Nueva
York 1783 -Tarrytown 1859

Hijo de un rico comerciante y madre inglesa, pronto desarrolló una gran pasión por los libros. Escritor de libros de viajes, cuentos, biógrafo, ensayista, columnista y poeta, fue un gran creador de relatos, Irving contribuyó a establecer el relato corto en la literatura americana. Estudió leyes, pero ejerció por un breve espacio de tiempo. Viajó por Europa, a partir de 1804 a 1806, siendo sus metas, Marsella, Génova, Roma y Sicilia, en donde llegó a conocer al famoso almirante inglés Nelson. Durante la guerra de 1812. Irving estaba a las órdenes del gobernador militar Tompkins de Nueva York en el ejército de Estados Unidos. . Empezó su carrera de escritor publicando en diarios y periódicos. Colaboró en el Morning Chronicle (1802-03), del cual era corrector su hermano Peter Washington , publicó una revista que se llamó Salmagundi (1807-08), escribiendo en colaboración con su hermano Guillermo y James Kirke Paulding. A partir de 1812 a 1814 fue redactor del Departamento de Análisis en Filadelfia y NuevaYork. Publicó una historia cómica del dominio holandés en Nueva York: Una Historia de Nueva York por ' Dietrich Knickerbocker ', el nombre de ' Knickerbocker' obtuvo fama y fue utilizado más adelante para identificar a la primera escuela americana de escritores, el grupo de Knickerbocker, del cual Irving era una figura principal. El libro se convirtió en parte de folklore de Nueva York, y la palabra Knickerbocker también fue utilizada eventualmente para describir a cualquier neoyorquino que pudiera remontar su genealogía a los primeros colonos holandeses. El éxito de Irving continuó con El libro de los bocetos. (1819-20), una colección de historias, que le permitieron dedicar su tiempo plenamente a escribir. Trabajó en asuntos financieros de la embajada de Estados Unidos en Madrid (1826-29). En 1829-32 fue secretario de la legación americana bajo las órdenes de Martín Van Buren. Durante su estancia en España, escribió una biografía, Colon (1828), La Conquista de Granada (1829), Vida y viajes de Cristóbal Colon (1831) libros basados todo en investigación histórica muy cuidadosa. En 1829 se trasladó a Londres y publicó Cuentos de La Alhambra (1832), referente a la historia y a las leyendas de los Musulmanes en España. Entre sus amigos literarios estaba Mary Shelley, autora de Frankenstein . En 1832 vuelve a Nueva York y tiene un recibimiento entusiástico al ser considerado como el primer autor americano de fama internacional. Viajó por todos los Estados Unidos y escribió un Viaje por las praderas (1835). Entre los años 1842-45 era embajador de Estados Unidos en España.. Las últimas publicaciones de Irving incluyen Mahoma y sus sucesores (1850) y su quinto volumen de la vida de George Washington. Irving pasó los últimos años de su vida en Tarrytown. Las obras más importantes de Irving fueron publicadas en 1860-61 en 21 volúmenes.

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Otras Leyendas sobre la Alhambra

Leyendas de La Puerta de la Justicia

Cuenta una leyenda sobre la puerta de la Justicia, relacionada con la construcción misma de la Alhambra. Siempre se ha hablado de la dedicación puesta en la construcción de la Alhambra, tanto en lo decorativo como en lo arquitectónico. Se asegura que tan sumamente recia era su construcción que, aún recibiendo el ataque de mil ejércitos enemigos, jamás caería. Así pues, el día que la llave del arco interior de la Puerta de la Justicia y la mano de su arco exterior se unan, es decir, si la Alhambra cae, será por que ha llegado el fin del mundo.
Otra leyenda cuenta sobre el Arco de la Justicia, que tal era la magnificencia de esta entrada a la Alhambra, que se aseguraba que ningún caballero, montado a caballo con su lanza, podría tocar con la punta de ésta la mano esculpida en lo alto del arco exterior. Tan seguros estaban de ello, que aseguraban que quien lo consiguiese conquistaría el trono de la Alhambra.

Leyenda de La sala de los Abencerrajes

El nombre de Abencerrajes proviene del apellido de una familia de la nobleza de la época, que tenían sus viviendas en el interior de la Alhambra. Dice la leyenda que esta familia tenía como rival político a otra llamada Zenetes, los cuales decidieron acabar con sus oponentes mediante una conspiración... Así, inventaron una relación amorosa entre la sultana y uno de los Abencerrajes, para conseguir despertar los celos y la ira en el sultán... El sultán, cegado por la consternación, y en ocasión de una fiesta en la sala que lleva el nombre de la familia, hizo decapitar sobre su fuente a los 37 caballeros que llevaban el nombre de Abencerrajes. Se cuenta que el color rojizo que aun hoy día se puede contemplar en la taza de la fuente, y en el canal que lleva su agua hasta la fuente del Patio de los Leones, se debe a las manchas de la sangre de los caballeros asesinados...

El Suspiro del Moro

Tras arrebatar los Reyes Católicos el último reducto de la dominación musulmana a Boabdil (Mohamed Abu Abdalahyah); el rey moro y su séquito fueron desterrados de Granada y les fue cedido un pequeño territorio en las áridas Alpujarras, donde aguantarían aún unos años. La caída de Granada se debió a la despreocupación de Boabdil por la defensa de Granada y su afinidad a las fiestas y al ocio. Camino a su destierro, Boabdil no osó girar la mirada hacia Granada, y sólo cuando estuvo a mucha distancia, sobre la colina conocida por El Suspiro del Moro se detuvo y observando por última vez su palacio... suspiró, y rompió a llorar. , y fue su propia madre quien le dijo: "Llora como mujer lo que no has sabido defender como hombre".

Silla del Moro

Más allá del Generalife (cuando se observa desde la Alhambra), puede observarse una desnuda y pelada colina que está coronada por unas ruinas.
Aún hoy día esta colina es conocida como La Silla del Moro.
Esto se debe a que, debido a una insurrección en la Ciudad de la Alhambra, el rey Boabdil (último gobernante de la Granada musulmana) tuvo que buscar refugio en este monte. Fue desde allí donde se sentó tristemente a contemplar su amotinada Alhambra...

El Soldado encantado

Existió en la antigüedad un estudiante de Salamanca que durante el verano se dedicaba a viajar y, cantando al son de su guitarra, conseguía fondos para pagar sus estudios.
Llegado a Granada, y celebrando la víspera de San Juan, reparó en la presencia de un extraño soldado ataviado de lanza y armadura.
Preguntándole a éste por su identidad, el soldado dijo estar padeciendo un encantamiento desde hacía 300 años: un alfaquí musulmán le conjuró a montar guardia al tesoro de Boabdil por toda la eternidad, dándole sólo licencia para salir de aquel escondrijo una vez cada 100 años...
Preguntó el estudiante cómo podía ayudarle. El soldado le ofreció la mitad del tesoro por él custodiado si le ayudaba a romper el hechizo: se precisaba de un sacerdote en ayuno y una joven cristiana. La joven no fue difícil de hallar, pero el único cura que encontró era un obeso adorador de los manjares, por lo que mucho le costó convencerlo, y sólo con la promesa de riqueza aceptó ayudarle.
Subieron aquella noche hasta el escondite, sito en la Alhambra, portando una cesta de comida para que el párroco saciase su gula una vez acabado el trabajo. Llegado ante una torre, las piedras de su pared se abrieron a la orden del soldado, dejando al descubierto una estancia con el formidable botín...
Una vez dentro, y mientras realizaban el sortilegio, el hambriento cura se abalanzó sobre la cesta y devoró un grueso capón. De repente estudiante, muchacha y sacerdote se encontraron en el exterior de la torre y la entrada sellada... ¡el hechizo se había roto demasiado pronto!
Fue así como el soldado perdió la oportunidad de escapar de tan cruel castigo, y los demás sus sueños de riquezas. Aunque al estudiante le pesaban los bolsillos, lo que le permitió vivir en paz y amor con la bella joven cristiana